Infos climat Cette année, tous les services météorologiques lancent une opération de mises à jour des normales climatiques.

Météo-France

2021 : de nouvelles normales pour qualifier le climat en France

14/01/2021

Références climatiques, les " normales " servent à représenter le climat dans lequel nous vivons. Elles sont calculées sur 30 ans et mises à jour toutes les décennies. À partir de cette année 2021, tous les services météorologiques en Europe et dans le monde vont ainsi lancer une opération de recalcul de ces normales. Cette opération, qui implique de revisiter les contenus de nombreuses bases de données sur le climat, s’étalera sur une année. Les nouvelles normales, correspondant à la période 1991-2020, seront utilisées à la fin de ce processus.

Pourquoi changer de référence ?

Ces normales calculées sur une période de 30 ans répondent aux règles définies par l’Organisation mondiale de la météorologie (OMM) et sont mis en œuvre depuis la fin du XIXe siècle.

Les premières normales en France ont été produites en 1900. Utilisées par tous les organismes météorologiques de la planète, elles permettent de disposer de références communes pour analyser les données climatiques.
Le calcul des normales concerne toutes les variables du climat (température, précipitation, vent, ensoleillement …), mais aussi de nombreux indicateurs illustrant la distribution statistique de ces paramètres : moyenne, quintiles (ce qui se produit une année sur cinq), records, nombre de jours au-dessus d’un seuil...

Les normales 1981-2010 sont représentatives du climat moyen sur une période autour des années 1990 et ne représentent plus le climat « actuel » dans le contexte du changement climatique, notamment en matière de température.
Cette année, conformément aux règles de l'OMM, Météo-France entreprend donc une opération de mise à jour des normales de référence sur la période 1991-2020. Cette opération  conduira,  début 2022, à une publication de nouvelles données de référence sur le climat, avec une évolution sensible attendue notamment pour les différents indicateurs liés aux températures. Elles remplaceront la période de référence 1981-2010.

Ces normales reflètent-elles un climat " normal " ?

Ces nouvelles  références climatiques calculées sur la période 1991-2020 seront représentatives d’un climat centré sur les années autour de 2005 et présenteront encore un léger biais par rapport à la période actuelle. 

Ces nouvelles « normales » sont cependant loin de décrire notre climat normal d’il y a encore quelques décennies. Le réchauffement climatique s’est accéléré ces dernières décennies. À son rythme, les normales, utilisées en climatologie comme outils statistiques pour calibrer les épisodes, changent aussi. Bien plus chaudes qu’il y a trente ans, ces indicateurs subissent les effets du changement climatique.

La nouvelle période de référence 1991-2020 englobe ainsi des épisodes et des valeurs records hors normes climatiques précédentes. Ainsi, 2020 en France a été l’année la plus chaude jamais mesurée en France, marquée par des épisodes méditerranéens historiques. En 2019, les vagues de chaleurs exceptionnelles ont provoqué des températures inédites de 46 °C dans le sud de la France...

Des travaux de recherche sont en cours pour proposer des estimations de normales climatiques non-stationnaires, dans le but de disposer des références non-biaisées pour le climat présent. 

Toujours plus chaud

En termes de moyenne calculée sur 30 ans, la nouvelle normale de température calculée sur la période 1991-2020 en France s’établit pratiquement à 13 °C (12,97 °C) en hausse de +0,41 °C par rapport à 1981-2010.

Depuis 1900, la température moyenne en France s’est réchauffée de 1,7 °C. Chaque décennie depuis 1970 est plus chaude que la précédente. Ces dix dernières années, la période 2011-2020, la hausse atteint +0,59 °C et marque la plus forte progression observée entre deux décennies en France depuis 1900.
La température moyenne sur la France métropolitaine est analysée au jour le jour via un indicateur thermique prenant en compte les données de 30 stations météorologiques disposant d’un historique ancien et régulièrement réparties sur le territoire.
 

Evolution des moyennes décennales de température moyenne.

Température : le Paris actuel a le climat du Bordeaux des années 1970

En comparant le climat des années 1970 (normales 1961-1990) à celui  d’aujourd’hui, en terme de température, Paris a le climat du Bordeaux des années 1970, Strasbourg celui de l’ancien Lyon… 
On observe un net décalage vers le sud en 30 ans, tandis que le nord du pays retrouve un climat proche de celui de l’ouest dans la France d’il y a trente ans. 

Les analogues climatiques sont considérées ici sur la liste des 30 villes de l’indicateur thermique France entre deux périodes disjointes séparées de 30 ans : 1961-1990 et 1991-2020.
 

Températures : des analogues climatiques
Stations Analogues 1961-1990
Caen Rennes
Lille Caen
Lyon Montélimar
Nantes Bordeaux
Paris Bordeaux
Rennes  Nantes
Strasbourg  Lyon
Toulouse  Marseille

 

D’autres périodes de référence utilisées pour qualifier le climat

  • Quel est l’impact du choix de la période de référence pour décrire le climat et ses évolutions ?  

Pour analyser les effets du changement climatique, on parle rarement des valeurs absolues attendues sur une région ou un pays mais plutôt de l’écart avec les valeurs observées sur une période passée ou récente. Cette période est longue d’au moins 30 ans, comme pour le calcul des normales climatologiques. Selon les applications et leur finalité, plusieurs références peuvent cohabiter, et l’attention du lecteur est attirée sur ce point, pouvant être source de mauvaise compréhension.

  • Référence préindustrielle (1850-1900)

Dans le cadre de l’Accord international de Paris sur le changement climatique, les pays ont convenu de réduire les émissions de gaz à effet de serre afin de limiter l’augmentation de la température moyenne mondiale en dessous de 2 °C, et si possible 1,5 °C par rapport aux niveaux préindustriels. Le choix d’une période représentative de ce climat préindustriel, c’est-à-dire « pas encore significativement influencé par l’homme » fait débat, mais la période 1850-1900 est souvent utilisée. Il s’agit de la période la plus ancienne pour laquelle on dispose d’observations fiables et raisonnablement nombreuses de température à l’échelle mondiale, et l’influence humaine demeurait limitée à cette période.

  •  Référence climat actuel (1976-2005)

La période de référence 1976 à 2005 est souvent utilisée dans les projections climatiques analysées par le Giec. Il s’agit d’une période standard de 30 ans du passé récent qui correspond à la période  la plus récente dans les simulations historiques  de l’exercice CMIP5. C’est ainsi  la référence actuelle utilisée pour les projections climatiques sur la France disponibles dans le portail Drias par exemple. 

  • Sensibilité du diagnostic de réchauffement climatique à la référence utilisée

Le choix de la période de référence peut modifier la valeur des changements attendus pour différentes variables climatiques, la température notamment.
Ainsi avec la référence 1976-2005, le réchauffement par rapport au début du XXe  siècle en France (normale 1901-1930) est de +0,8 °C, mais la moyenne des températures observées sur la période récente 2011-2019 est supérieure de +1 °C à cette référence 1976-2005.