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Pourquoi les orages sont difficiles à prévoir

16/09/2021

Les orages sont le résultat de processus complexes qui touchent une zone géographique très limitée. Il est donc difficile de prévoir ce genre de phénomène. Heureusement, les modèles numériques nous y aident.

Les orages : des phénomènes atmosphériques complexes

Les processus physiques à l'origine des orages sont complexes et font intervenir de nombreux " ingrédients " atmosphériques : la température de l'air en surface et en altitude, la variation du vent selon l'altitude et l'humidité de l'air près du sol . Outre l'état de l'atmosphère, leur formation dépend beaucoup des conditions locales très variables de température et d'humidité des sols, influencées par la nature du sol, le type de végétation, mais aussi la configuration du relief.
Un orage évolue sur une courte durée (de quelques dizaines de minutes à quelques heures) et concernent une zone géographique limitée (quelques dizaines de kilomètres).
Un orage peut se déplacer très rapidement ou stationner au même endroit, ce qui rend difficile la prévision de la localisation de ce phénomène.
 

Des modèles pour améliorer la prévision des orages

Les modèles numériques de prévision du temps ne représentent que partiellement les phénomènes de petite taille. Ils permettent d'identifier les zones géographiques qui réunissent les conditions favorables au développement des cumulonimbus (nuages associés aux orages) et donc le déclenchement des orages, mais pas de déterminer leur localisation avec une grande précision, ni leur intensité. Les modèles à plus haute résolution permettent cependant de progresser dans la prévision des orages. Grâce à une maille de 1,3 km, Arome prend mieux en compte les effets du relief et de la nature des sols, les diverses observations disponibles et en particulier celles issues des radars de précipitations. Il décrit aussi plus précisément les processus physiques responsables du déclenchement des orages. Leur développement et leur évolution sont ainsi simulés de manière plus réaliste, et la zone concernée de l'ordre de quelques dizaines de kilomètres.

La vigilance : une information sur un danger météo à l’échelle du département

La Vigilance météo de Météo-France signale si un phénomène dangereux menace un ou plusieurs départements dans les prochaines 24 heures et renseigne sur les précautions à prendre pour se protéger.

L'estimation du niveau de danger est réalisée par les prévisionnistes de Météo-France à l'aide de critères définis conjointement avec les autorités de gestion de crise en fonction de la sensibilité des territoires.
Une Vigilance orange pour orages signale des dangers liés à des orages violents (vent, foudre, pluie intense, grêle) touchant l'ensemble d'un département. Une Vigilance rouge signale un niveau de danger exceptionnel associé à un phénomène se produisant rarement sur un département donné. Une Vigilance jaune pour orages signale des dangers liés à des phénomènes isolés à l'échelle du département.